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30/07/2018
Hepatitis virales: Los diferentes tipos y sus tratamientos
Hepatitis virales: Los diferentes tipos y sus tratamientos
Todos los 28 de julio se conmemora el Día Mundial contra las Hepatitis Virales que busca concientizar sobre los distintos tipos de virus, sus tratamientos y formas de prevención.
El sábado 28 de julio tiene lugar el Día Mundial contra la Hepatitis. Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que una cifra estimada de 325 millones de personas en el mundo tienen hepatitis B o C crónicas.

Además, durante 2015, las hepatitis virales causaron 1.34 millones de muertes, comparable a las causadas por la tuberculosis y el VIH combinados.

- ¿Son todas las hepatitis iguales?
"Llamamos hepatitis a la inflamación que ocurre en el hígado por cualquier causa, detectada por elevación de las enzimas llamadas "transaminasas", pudiendo aparecer o no síntomas clínicos como cansancio, color amarillento en la piel -ictericia-, orina oscura -coluria- entre otros." explicó la Dra. Paula Rodríguez Iantorno (M.N. 95422), médica infectóloga de Helios Salud.

La palabra hepatitis se suele asociar comúnmente con ciertas infecciones virales que afectan directamente al hígado, se trata de virus conocidos como "hepatotropos primarios".

Entre ellos los más frecuentes son los virus de la hepatitis A, B y C. Pero no es infrecuente hallar hepatitis, causadas por otros virus inespecíficos, llamados "hepatotropos secundarios", tales como el Citomegalovirus o Epstein Barr en el contexto de una mononucleosis. Otra situación frecuente es la hepatitis tóxica, aquella originada por medicamentos, hierbas y otras sustancias.

- ¿Cómo prevenir las hepatitis virales?
Cada virus tiene su vía de transmisión específica, con el final común de afectar al hígado con un comportamiento propio en el organismo. Por ello las hepatitis A, B y C son tres entidades diferentes.

Y aun después de los años y los avances científicos, éstas pueden dar sorpresas.
Así como la creencia popular relata que la hepatitis A es la más inocente, puede no serlo si se adquiere en la edad adulta, siendo una de las causas más frecuentes de trasplante hepático por hepatitis fulminante.

HEPATITIS A
La hepatitis A (HAV), se transmite al ingerir agua y alimentos contaminados con excretas de personas infectadas. Es común en la infancia cuando los hábitos higiénicos no están bien arraigados. El virus puede permanecer horas y días en una superficie -picaportes, grifos-. Estos se eliminan de las superficies con solución de lavandina y del agua con hervor durante algunos minutos.

Los niños en su mayoría cursan una infección asintomática y benigna, de modo que se comportaban como diseminadores imperceptibles del virus. En cambio, el adulto que adquiere la HAV, tiene mayor riesgo de manifestarla clínicamente y de tener complicaciones serias. Una vez transcurrida la HAV se cura en forma definitiva, es una infección aguda que nunca cronifica.

HEPATITIS B
"En cuanto a la hepatitis B (HBV), la transmisión es a través de la sangre y fluidos genitales, la vía de adquisición sexual sin protección de la HBV es altamente eficaz, 10 veces más frecuente que el VIH. El preservativo es el método de barrera recomendado para la prevención de esta y todas las ETS (Enf. de Trans. Sexual)." aseguró la Dra. Paula Rodriguez Iantorno (M.N.95422).

Por ello se la conoce como una hepatitis de la vida adulta, aunque los niños la pueden adquirir por transmisión vertical -de la madre hacia el hijo durante el embarazo y parto-.

Los adultos que adquieren la HBV en más de un 90% la resuelven espontáneamente, ya sea con o sin manifestaciones clínicas. Cerca de un 10% no la resolverán y padecerán una hepatitis crónica por virus B. Este estado de hepatitis crónica puede conducir a distintos grados de daño hepático, cirrosis y Hepatocarcinoma.

SOBRE LA HEPATITIS C
Por último, la hepatitis C (HCV), es un virus que cobró relevancia en el último tiempo ya que pasó de ser un agente de infección crónica y arduo de erradicar, a tratarse de una infección curable en más del 95% de los casos.

Se transmite principalmente por sangre, en pequeñas cantidades, por lesiones corto-punzantes, compartiendo elementos no esterilizados, la vía sexual no tiene gran eficacia excepto en hombres que tienen sexo con otros hombres (HSH), múltiples parejas sexuales o hábitos de mayor riesgo.
El comportamiento de este virus, a diferencia de los otros dos, en más de un 70% de los casos produce una infección crónica, silenciosa, que progresivamente conduce a la cirrosis y al cáncer de hígado.

¿Qué hacer en caso de tener hepatitis B o C?
Ante el diagnóstico se deben minimizar o reducir la progresión de enfermedad hepática y además prevenir la transmisión del virus a otras personas.

Se recomienda:
- Abstinencia de alcohol y de sustancias potencialmente hepatotóxicas (algunos fármacos, hierbas etc)
- Seguimiento por el equipo de salud a fin de evaluar otras condiciones que aceleren la fibrosis como la Co infección con otra hepatitis, HIV entre otras.
- Vacunación para otras hepatitis prevenibles.

¿Qué rol cumplen las vacunas?
Las vacunas cumplen un rol fundamental en la prevención de las hepatitis A y B, cuando otras medidas de prevención pueden fallar, el estar vacunado es el mejor escudo. Por ello todas las personas nacidas antes de los años de inicio de la vacunación universal en Argentina, deben consultar por la vacunación.
 
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